久里浜眼科

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近視(原因と進行予防について)

近視とは

近視は一種の屈折異常で、遠方から目に入ってきた光が網膜より手前で像を結び、物がぼやけて見える状態です。

近視は眼軸長(角膜から網膜までの長さ)が正常より長すぎるか、角膜・水晶体の光の屈折力が強すぎることにより起こります。


近視の原因について

現在では「調節ラグ理論」と「軸外収差理論」の2つの説が有用とされています。


■調節ラグ理論とは?


人は近くを見る時に目の中で力をかけなければならず、その力がかかることにより近方へピントを合わせます。このことを調節といいます。調節力は距離が近くなるほど大きなものになります。 調節ラグとは近距離を見ようとするほど調節反応が鈍り、次第に焦点(上図参照)は網膜の後方へずれていくことをいいます。

通常は、目の焦点深度(一度にピントが合う範囲)によって調節ラグによるぼやけは自覚されません。ところが、この調節ラグが長時間続くと、その誤差に順応するように眼軸長が伸びる(近視が進行する)といわれています。
つまり、後天的に眼軸が調整されているのです。



ですが、本来は水晶体の厚みを変えてピントを合わせることができます。
それができていれば像はボケず、眼軸長は伸びていないはずです。

実は、近くを見る時にピント合わせをしきれていないのです。特に子供の場合はピント調節不足になっていることが多く、この状態が前述した調節ラグなのです。



このことから、調節ラグによって網膜像がボケたままになっているために近視になると考えられています。


■軸外収差理論とは?

前述したのは、黄斑という視力を司る部分の話にとどまりましたが、この理論は黄斑だけでなくその周辺部のボケが近視を進行させるというものです。

眼は球体であるため、通常の眼鏡やコンタクトレンズを使用すると黄斑にのみ焦点が合い、その周辺はぼけてしまいます。そのため眼軸長が伸び、近視が進行するというものです。



尚、同じピントが合わない状態でも網膜の後ろにピントが合う状態(遠視)の場合は眼軸長が伸びやすいですが、網膜手前にピントが合う(近視)の場合には眼軸長延長を抑制するという実験結果が出ています。

眼鏡やコンタクトレンズを使うことで近視の進行を抑制することはある程度可能です。
しかし、軸外収差理論の項目で述べたように、通常の眼鏡やコンタクトレンズだと網膜周辺部のボケによる近視の進行が起こりえます。
そこで、ここからはそれに対応した特殊な眼鏡とコンタクトレンズについて説明していきます。



コンタクトレンズの場合

コンタクトレンズで近視抑制効果が期待できるものはオルソケラトロジーです。
オルソケラトロジーとは近視及び近視性乱視の人が就寝時にレンズを装用することで角膜形状を変化させ、脱着後の裸眼視力を改善させる方法です。



角膜の形を変えることによって、近視や乱視を一時的になくします。
構造などの詳しい説明は当院の「オルソKレンズ」の項目をご覧ください。


メガネの場合

眼鏡の場合ですとMCレンズという近視進行抑制レンズが有効だと言われています。MCレンズは子供の近視進行を抑えるために特別に設計された、世界初の眼鏡レンズです。
長時間の細かい作業のピント調節など眼への負担を軽減し、手元作業時間の緊張を緩和します。

MCレンズが近視進行の抑制に効くのは、近くを見たときにかかる調節力を眼鏡が手助けすることで、網膜上にピントが合い調節ラグをなくすことができるからです。

MCレンズは、岡山大学眼科で行われた近視進行の抑制の実証研究によって一定の効果があることが実証されており、通常の単焦点眼鏡に比べてMCレンズの方が15%近視の抑制に有効であったと結論づけられました。


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オルソケラトロジーとMCレンズの効果について

オルソケラトロジーは角膜を扁平することによって、光がどの位置から入ってきても網膜上に像ができます。そして、黄斑部は網膜より手前に像を結ぶ構造になっていますが、前述したように近視性のボケは眼軸長延長を抑制するため問題ありません。

しかし、MCレンズは近くを見る時に必要な力に対する調節誤差を軽減することにより、網膜後方へのボケの程度を軽減し、近視進行を抑制しようというレンズであるため、網膜周辺部に影響を与えることはありません。なのでオルソケラトロジーと違い黄斑部はしっかりピントが合っていても、網膜周辺は遠視性のボケが発生したままです。



よって、近視進行抑制の方法としてはオルソケラトロジーの方が効果が持続するといわれていますが、レンズを使用するにあたっていくつが条件があるので(度数や角膜の形によっては効果が期待できなかったり、ハードコンタクトなので装用感に耐えられない等)使用できる子が限られています。その点、MCレンズは眼鏡なので適応の度数の幅も広く、装用感もオルソケラトロジーのレンズよりは万人向きだと思われます。

 

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